一、認識颱風

1. 什麼是颱風?

氣象學上說颱風是一種劇烈的熱帶氣旋,而熱帶氣旋就是在熱帶海洋上發生的低氣壓。在北半球的颱風,其近地面的風,以颱風中心為中心,呈逆時針方向轉動,在南半球則呈順時針方向轉動。至於颱風一詞的來源,一般認為是從廣東話「大風」演變而來;但據林紹豪教授的考據,可能是從臺語「風篩」演變而來,魯鼎梅重修臺灣縣志中有:「『所云颱者,乃土人見颶風挾雨四面環至,空中旋舞如篩』,因曰風篩,謂颶風篩雨,未嘗曰颱風也,臺語音篩同臺,加風作颱,諸書承誤」。至今臺語稱颱風為風颱,所以這一說法頗為可信。但無論「大風」也好,「風篩」也好,總之颱風就是發生在熱帶海洋上的一種非常猛烈的風暴。