大陸冷氣團
 
「氣團」是什麼呢?氣團是一個範圍廣大的空氣體,通常可以駐留在地球表面某些特定地區相當長的時間,其內空氣在水平方向上的溫度、濕度等物理性質都頗為一致時,我們就把這一廣大之空氣體為氣團。
 
氣團可依照它的發源地是在陸地上或是在海洋上,分為大陸氣團及海洋氣團。又可依照它離開發源地後,與所經過地區原有空氣溫度之比較,分為冷氣團及暖氣團。若氣團本身溫度較所經過之地面為冷,則稱為冷氣團。冬季影響台灣地區的冷氣團大多源自西伯利亞及蒙古一帶,受到高空西北氣流的導引南下,經過中國大陸抵達台灣。當這種大陸冷氣團威力很強的時候,往往會使台灣地區在短短的24至48小時內氣溫驟然下降,變成嚴寒的天氣型態,也就是俗稱的寒潮。
 
當大陸冷氣團南下使最低氣溫降到10℃以下時,常常引起寒害,農作物與養殖業會因氣溫驟變及低溫而造成嚴重的損失。氣象局預測有寒潮來襲時,都會事先發布低溫特報,提醒民眾防範。