四、曆法篇

93. 中國古代歲首分那幾種?各以何為起點?

古代歲首分天文歲首及民用(或稱政治)歲首,天文歲首以冬至為1歲的起點,係因冬至時太陽方位偏南,其時日影最長易於測量之故,以子、丑、寅……戌、亥等12地支為序,代表1年中各月稱12建月,含冬至的月份定為子月,以下依序類推。而政治歲首以月朔為準,政治上採正月朔旦(即正月初一日)為政治歲首,以便統御臣民,齊一政治步調,至於那個月是正月,自漢武帝太初元年(西元前104年)改曆以來,至今大都採用夏代的建寅制,即取冬至起的第3個月為正月,由於寅月通常含有立春及雨水兩個節氣,又當農曆年有閏月時立春會在初一之前,故習慣上我們取雨水前的朔日(初一)為正朔,但仍有例外發生,例如民國73年 (西元1984年)農曆有閏月,該年出現兩個立春兩個雨水(即雙春雙雨水),導致民國74年(西元1985年)農曆正朔位於雨水之後,不過此種例外情形甚少,就近年查證,僅咸豐元年(西元1851年)曾出現過,兩者前後相距長達一百三十多年。