三、天文觀測篇

69. 為何每天太陽東昇西落的位置及方位會變化呢?

太陽的東昇西落是地球自轉的結果,當我們長時間觀察每天太陽的高度(仰角)及方位時,會發現高度(仰角)及方位有年週期性的改變,這是因為地球繞著太陽公轉所造成的。吾人已知地球由西向東繞日公轉,在地球上觀察太陽,會覺得太陽在天球上由西向東運行,其運行天球1周的軌跡,叫做「黃道」。又因地軸的傾斜,黃道和天球赤道相交約23.5度,使得每年春、秋分時,太陽會經過黃道和赤道的交點,這時太陽昇起於正東,由正西沈下,春分過後太陽沿黃道北移,直到夏至時,到達黃道最北(+ 23.5度),這時太陽昇起於東北東,由西北西沈下。秋分過後,太陽沿黃道南移,直到冬至時,到達黃道最南(- 23.5度),這時太陽昇起於東南東,由西南西沈下,太陽這樣南來北往一回復,就是1年,叫「回歸年」,如此造成每天太陽東昇西落的位置改變,在天空中的高度和方位也隨之改變。

台灣四季太陽仰角與方位圖說