北極振盪(Arctic Oscillation)

北極振盪(Arctic Oscillation,AO)是指北極與中緯度海平面氣壓場呈現反相位的振盪關係。目前科學家使用北緯20度以北的海平面氣壓場之第1個經驗正交函數(Empirical Orthogonal Function)來代表AO指數。當AO指數為正值時,代表極區的氣壓比較低,而中高緯度的氣壓比較高,此時靠近北極的西風噴流(風速最大的區域)一般也會較強。當西風噴流比較強時,此時北極與中緯度的氣流不易交換,極區冷空氣較不容易南下影響中緯度地區的天氣。例如,北美容易出現偏暖的天氣、地中海區域的國家容易出現乾旱、北歐的國家則出現偏暖和降雨的情形。當AO指數為負值時,代表極區的氣壓比較高,而中緯度的氣壓比較低,西風噴流也會較弱。當西風噴流比較弱時,此時極區冷空氣便容易南下影響中緯度地區的天氣。例如,北美容易出現偏冷的天氣、地中海區域國家出現降雨偏多、北歐及亞洲地區的國家出現偏冷的天氣。至於AO的成因,目前科學界還沒有明確的答案。它可能是單純的地球大氣內部的自然律動現象,也可能是受海溫變化所影響。目前,氣象界對AO的預測能力仍相當有限。

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(圖1)